Denis Diderot (1713-1784) à Langres :


« Pour moi je suis de mon pays », disait Denis Diderot. Et il est bien vrai qu’il appartient, par ses origines, à ce pays de Langres. Il est né le 5 octobre 1713 place Chambeau, actuellement place Diderot en plein centre ville, à deux pas de la cathédrale, au numéro 9, à l’angle de la place et de la rue du Grand-Cloître : son père avait loué cette maison pour trois ans.

Baptisé le lendemain de sa naissance en l’église Saint-Pierre-et-Saint-Paul, on lui donne pour parrain son grand-père Denis Diderot et pour marraine sa tante maternelle Claire Vigneron.

Denis Diderot est issu de deux familles d’artisans, petits propriétaires terriens, et très croyantes. Le père, Didier Diderot (1685-1759), maître coutelier, fabrique de la coutellerie fine et des instruments de chirurgie. La mère, Angélique Vigneron (1677-1748), est fille d’un marchand tanneur.

Il grandit dans une famille de huit enfants dont seulement quatre atteignirent l'âge adulte, parmi lesquels Didier-Pierre (1722-1787), futur chanoine; Catherine (1719- 1746 ?), religieuse aux Ursulines et Denise (1715-1797), dite «soeurette», qui l’aidera à garder le lien avec son père et surtout avec son frère.

A dix ans, Diderot entre au collège chez les Jésuites de Langres, à deux pas de chez lui. Il y reste de 1723 à 1728. Denis est un élève brillant.

Il vécut ses quinze premières années au n° 6 de la place Chambeau, où son père, tenait une boutique de coutelier. Les deux frères Denis et Didier laissèrent la maison à leur soeur Denise qui y vécut jusqu’à sa mort.

En 1728 Diderot quitte Langres pour Paris où il poursuit ses études et y vit définitivement.

Diderot reste très attaché à sa famille et à son pays natal, qui exerce sur lui un mystérieux mélange d’attraction et de répulsion. Il y revient plusieurs fois :

- en décembre1742, où il annonce à sa famille son souhait d’épouser Antoinette Champion. Sa famille s'y oppose et le fait interner dans un monastère près de Troyes, d'où il s'évade et se réfugie à Paris.

- en octobre 1754, Diderot retourne à Langres pour le baptême de Denis Caroillon de la Charmotte, frère de son futur gendre, et se réconcilie avec son père Didier.

- en juillet 1759, après la mort de son pèr pour régler les questions d’héritage.

- en 1770, il séjourne à Bourbonne-les-Bains.

En 1781, à la demande de la Ville de Langres, il offre son buste en bronze, oeuvre de Houdon.

Buste de Denis Diderot